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domingo, 16 de diciembre de 2012

Escalar en el Imperial College London

LLevo 6 semanas trabajando en el Imperial College de Londres, haciendo una estancia en mi doctorado. Y lo primero que pensé cuando me dieron la beca  para venirme aquí fue: "¿Y dónde escalo yo en Londres?" Al principio creía que no habría mucha oferta donde escalar, pero me equivocaba.
En Londres, como capital cosmopolita de Europa, tiene una amplia oferta de ... de TODO. Y en este TODO se incluyen rocódromos de alta calidad donde se puede practicar tanto bouldering como escalada con cuerda. El más famoso de los rocódromos es: The Castle Climbing Center, yo nunca he estado pero por lo que he visto en la red y lo que me han contado por aquí, tiene muy buena pinta. El rocódromo está en un verdadero castillo que han remodelador y ahora se puede practicar tanto boulder como vias de más de 13 metros. Este rocódromo es una de las mejores opciones pero no la única. A continuación os pongo una lista de los rocódromos de Londres:
  1.  The Castle Climbing Center.
  2. Westway Climbing.
  3. Urban Ascent.
  4. The Arch Climbing Wall. Os dejo un video donde hacen un pequeño tour en el roco.
  5. The Reach Climbing Wall.
  6. Mile End Climbing Wall.
  7. High Sports Indoor Climbing Wall.
Creo que estos son los más importantes rocódromos que os podeis encontrar en Londres. 
Si alguien conoce alguno más o tiene buenas y/o malas experiencias con los rocos que he puesto, no os corteis en escribirlas que yo me encargaré de ir completando este post.

En mi caso, no elegí ninguno de ellos porque podía utilizar el rocódromo del Imperial. Éste está situado en el complejo deportivo ETHOS, a dos pasos de donde trabajo.  Las instalaciones del centro están muy bien y son bastante completas, desde piscinas para buceo hasta entrenamientos personalizados. Pero a lo que nos interesa, el rocódromo está bastante bien para lo que hay que pagar, 3,5 Libras por entrar en la open sessions (cuando no hay cursos que utilicen la pared).  A parte de lo que podemos ver en la pagina web de Ethos sobre el rocódromo, me gustaría comentaros un par de cosas que creo que son importantes para que luego no te lleves sorpresas cómo me pasó a mi.

  • Una vez que ya tienes tu tarjeta de identidad (ID Card), lo primero que tienes que hacer es registrarte por internet en el gimnasio Ethos. Yo te recomiendo que vayas al gym y te registres en los ordenadores que tienen allí, porque tienen ya el enlace directo al registro y te será más cómodo. Para registrarte necesitarás tu nombre de usuario del Imperial y el password del mismo. Es el mismo que utilizas para conectarte a la wifi o a la sección "my Imperial".
  • Una vez registrado, te mandan un email confirmando la operación, pero puedes empezar el mismo día que has hecho el registro en el ordenador. Sigamos con la burocracia que no se acaba aquí, en recepción tienes que pedir cita para que te hagan el test de prueba sobre tus conocimientos sobre la escalada, NO OS ASUSTEIS QUE ES UNA COSA MUY FÁCIL.  Con la cita te dan un formulario donde tienes que rellenar con tus datos personales y contestar a preguntas con un si o un no. Tienes que poner en todas las casilla YES. Este papel tiene que estar firmado por el instructor de escalada para que te den la trajeta de escalada.
  • Con el papelito relleno vas al rocodromo y te encontrarás al instructor que te hará la prueba. Ésta consta de cuatro habilidades que tienes que demostrar que sabes hacer. Para ello te dan un harnés, un mosquetón, una cesta y un par de pies de gato (si tienes tú tu propio equipo puedes hacer la prueba con el que quieras), 
    • Ponerte bien el arnés, sólo tienes que tener en cuenta que cuando te pongas el arnés todas las cintas tienen que estar sin dobleces y que la pernera derecha esta a la derecha y a la izquieda le pase lo mismo.
    • Atarte la cuerda al harnés por medio de un ocho doble (VÍDEO), en este paso recuerda que tienes que hacer el primer ocho antes del atarte el arnés, luego pasar el cabo por los dos ojales del arnés (como lo hacen en el video) y rematar con el segundo ocho bien peinado.
    • Asegurar (to belay) a un supuesto escalador (VÍDEO), en el segundo 40 del video encontrarás la manera que quieren ver en este rocódromo. A mi no me aceptaron el test y tuve que ir al curso de inicacion porque  hice la prueba con la técnica que me han enseñado en España, con menos movimientos y más intuitiva: deslizar la cuerda pasiva en la mano de freno ahorrandome dos movimientos, pero bueno así es la vida y ellos mandan en su roco. 
    • Por último, te piden que simules que vas a descender al escalador, aquí en lo que se fijan es en que cojas la cuerda con las dos manos y por debajo de la cesta.
  • Después de esto el instructor te firma el papel y ya estás capacitado para escalar en el Imperial. Tienes que entregar el papel en recepción y dentro de unos días tendras la trajeta de escalada.
Desde el mismo momento que entregas el formulario firmado puedes escalar cuando te apetezca. ¿pero qué pasa si no superas la prueba? pues tienes que hacer el curso para principiantes, te costará 30 libras y es la forma de asegurarse que la gente que vaya a escalar tenga unos conocimientos básicos. Si eres principiante te recomiendo que lo hagas, ya que necesitaras conocer y practicar los movientos básicos. 

A partir de aquí depende de tí y de lo que le quieras exprimir tus horas en la pared. A mí me ha parecido una buena experiencia, con las vías graduadas desde IV hasta 7a, el plafón (la pared, no las presas) tiene una adherencia muy conseguida que se comerá un poco tus pies de gato pero simula a la perfección la roca de adherencia. Ten encuenta que principalmente se escala en top rope y necesitarás a un compañero para escalar pero como pasa en todos los sitios de escalada el ambiente es buenísimo y seguro que no tendrás ningún problema para encontrar a un compañero/a de escalada.

Espero que os haya servido de ayuda para todo aquel que quiera escalar en Londres y más concretamente en las instalaciones del Imperial College. Cómo siempre digo, si teneis alguna sugerencia o duda sobre este tema no os corteis en escribirla será una gran ayuda.

Nos vemos en la proxima!

3 comentarios:

  1. Me encanta vuestro blog, muchas gracias por toda la información que nos presentais. Es un placer.
    Respecto a escalar en Londres, conoceis sitios outdoor para escalar por la zona? Voy a trasladarme un tiempo y me gustaria hacer deportiva por llí.
    Un saludo
    Enhorabuena por vuestro trabajo chicos

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    Respuestas
    1. Hola, muchisimas gracias por tu comentario.
      El placer es nuestro, habiendo gente que le guste lo que hacemos escribir el blog es un lujo.
      Centrandonos en la escalada outdoor en Londres, la cosa esta un poco complicada, por alli no hay elevaciones donde poder practicarla. Pero cerca de alli hay una opcion bastante utilizada por la gente de Londres, PORTLAND, Dorset DT5, UK
      Es una pequena isla al sur de UK. Esta a dos horas y media en tren y luego hay que coger un bus para cruzar a la isla y llevarte hasta la zona de escalada.
      Si te interesa te dejamos unos links donde puedes informarte sobre como ir, donde dormir, el tiempo...
      Esta es una pagina general sobre zonas de escalada, sitios donde dormir, tiendas donde comprar material. (muy util)
      http://www.ukclimbing.com/listings/?t=wall

      Esta otra es mas concreta sobre la zona de Portland.

      http://www.portland-climbing.co.uk/

      Espero que te haya servido de ayuda y si tienes mas preguntas no dudes en hacerlo.
      Te doy mi email miguelangel.gonz20@gmail.com por si quieres mas informacion sobre donde hacer bloques o sobre indoors en Londres.

      Un saludo



      Eliminar
  2. Muchas gracias de nuevo,
    Aunque no voy a poder ir proximamente, en un futuro voy a explorar esas zonas. Ahora mismo estoy dandole a la resina en "The Reach", mucho más tranquilo y espacioso que "The Castle" si estamos pensando en cuerda y boulder. Las instalaciones son enormes y está cerca de Grenwich.
    Muchas gracias de nuevo.
    Un cordial saludo.

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